Quotes Keberhasilan

Kisah Aneh Dibalik Cannabis Analytics Startup Rootz Research – Business Insider

  • Pendiri Rootz Research mengatakan kepada Insider bahwa dia memulai perusahaan dengan tiga profesor Wharton.
  • Salah satu profesor mengatakan kepada Insider bahwa sang pendiri “sangat salah mengartikan” perannya.
  • Industri ganja memiliki bagian dari pendiri yang tidak jujur ​​dan kegagalan startup. Bisakah Rootz memetakan jalur yang berbeda?

Peluang dalam ganja sangat besar.

Menanam dan menjual ganja akan menjadi industri senilai $100 miliar di AS pada akhir dekade ini menurut bank investasi Cowen, dan investor telah menggelontorkan miliaran dolar ke perusahaan yang mereka yakini akan mendominasi.

Data dan analitik yang mendukung apa yang akan dibeli konsumen ganja dan produk mana yang harus ditawarkan oleh merek dapat menjadi harta karun yang sesungguhnya bagi perusahaan. Selain itu, karena ganja secara federal ilegal di AS, sebagian besar institusi tidak dapat berinvestasi di perusahaan yang membudidayakan atau menjualnya, membuat perusahaan rintisan data ini menarik bagi investor yang ingin bertaruh pada ganja tanpa berinvestasi di pabrik itu sendiri.

Rootz Research, startup analitik ganja yang mengatakan memiliki kumpulan data eksklusif yang akan mengubah industri selamanya, berharap untuk memanfaatkan demam hijau ini. Tapi itu sudah pada pijakan yang goyah – perusahaan terlibat dalam pertikaian di antara “pendirinya,” dan belum mendapatkan dana.

Untuk setiap kisah sukses startup, ada perusahaan yang mengecewakan investor, membuat karyawan kaku, dan gagal memenuhi janji. Di industri ganja baru yang panas, taruhannya lebih tinggi, dengan persaingan yang ketat, peraturan yang berubah dengan cepat, dan banyak uang yang dipertaruhkan.

Beberapa startup, seperti Eaze, telah memperbaiki arah dengan memutar model bisnis mereka. Lainnya, seperti startup media Civilized, terpaksa ditutup, pendirinya dipaksa keluar oleh investor.

CEO Rootz, Eric Spitz, adalah seorang pengusaha serial — ia memulai perusahaan pertamanya pada tahun 1996 — yang terlibat dalam segala hal mulai dari industri ganja hingga kebangkrutan Orange County Register.

Tetapi tidak jelas apakah dia dapat memimpin Rootz menuju kesuksesan di industri ganja yang menantang, mengingat masa lalunya yang sulit dalam kewirausahaan.

Uang Tunai Ganja

Mencari tahu apa yang ingin dibeli pelanggan dalam industri baru yang bernilai miliaran dolar diharapkan akan menguntungkan.


Kamil Krzaczynski/AFP via Getty Images

Teknologi ganja adalah demam hijau baru

Rootz telah menggambarkan platform analitiknya di dek pitch dan dokumen lain yang ditinjau oleh Insider sebagai sesuatu yang selamanya akan mengubah cara orang berbelanja ganja.

Spitz mengatakan kepada Insider dalam sebuah wawancara bahwa ia mendirikan perusahaan untuk menyediakan data untuk memprediksi apa yang akan dibeli oleh konsumen ganja di berbagai kategori demografis dan membantu merek ganja menargetkan pemasaran mereka kepada pelanggan.

Ada pemain lama yang terkenal dalam data ganja, termasuk Headset dan BDSA, yang melacak pembelian konsumen dan membantu apotik memahami produk mana yang ditawarkan dan di pasar mana.

Spitz mengatakan bahwa karena konsumen ganja harus menunjukkan ID mereka ketika mereka memasuki apotik, Rootz dapat menarik data tingkat individu – sesuatu yang menurutnya tidak dapat dilakukan orang lain – untuk melakukan triangulasi produk mana yang akan dibeli pelanggan selanjutnya.

Mencari tahu apa yang ingin dibeli pelanggan dalam industri baru yang bernilai miliaran dolar diharapkan akan menguntungkan.

Tahun ini, investor ventura telah menggelontorkan lebih dari $ 1,5 miliar ke startup ganja, dengan sebagian besar mengalir ke perusahaan teknologi dan analitik. Dutchie, sebuah platform yang menghubungkan toko ganja dengan konsumen, memenangkan penilaian $1,7 miliar tahun ini, dan situs informasi ganja Weedmaps diperdagangkan pada penilaian $1,9 miliar. Leafly, situs informasi lain, bernilai lebih dari $500 juta tahun ini.

Spitz sangat ingin mendapatkan perhatian pers untuk Rootz

Orang dalam mulai melaporkan Rootz setelah Spitz mencoba menghubungi beberapa kali melalui LinkedIn, Twitter, dan email, memanfaatkan koneksi dengan reporter lain untuk kredibilitas.

Rootz bukanlah perampokan pertama Spitz ke dalam ganja. Dia juga CEO Distribusi C4, sebuah perusahaan ganja California yang dimulai pada tahun 2016 yang sekarang menemukan dirinya dalam masalah keuangan, dua surat yang dikirim Spitz kepada pemegang saham pada bulan Agustus menunjukkan.

Eric Spitz

Profil LinkedIn Eric Spitz.


LinkedIn/ Tangkapan Layar

Spitz menawarkan Rootz kepada Insider dan investor dengan menggembar-gemborkan kredensial para pendirinya, tiga di antaranya adalah profesor di Wharton School of the University of Pennsylvania.

Dia mengatakan dia berencana untuk mengeluarkan Rootz dari Distribusi C4 dan meningkatkan putaran pendanaan Seri A. Dia menyebut cerita itu sebagai eksklusif untuk Insider.

Setelah serangkaian panggilan telepon latar belakang pada akhir Juli dan awal Agustus, Spitz mengirim Insider pitch deck, tertanggal Juli 2021, bahwa perusahaan telah berbelanja di sekitar investor, serta PDF dengan lusinan halaman grafik rumit untuk menggembar-gemborkan perusahaan kemampuan.

Dek menunjukkan bahwa Spitz ingin mengumpulkan hingga $ 5 juta dengan penilaian sekitar $ 10 juta.

Spitz mengatakan bahwa siapa yang menjadi pendiri dan bukan pendiri tidaklah penting

Rootz belum meluncurkan atau mengumpulkan dana apa pun — Spitz mengatakan sedang mencoba untuk “dari 0 menjadi 1.”

Dasar teknis Rootz bergantung pada model yang dikembangkan oleh Peter Fader, seorang profesor pemasaran di Wharton. Fader dan profesor Wharton lainnya, Leonard Lodish, disebut-sebut oleh Spitz dalam percakapan dan terdaftar sebagai pendiri dalam dokumen internal yang ditinjau oleh Insider.

Pada 9 Agustus, Spitz menghubungkan Insider dengan Fader.

Fader punya cerita berbeda. Dia menjawab, meninggalkan Spitz dari utas email, bahwa Spitz telah “sangat salah mengartikan peran saya” dengan Rootz.

Lodish, pendiri firma riset pasar IRI, adalah paman Spitz. Dia mengatakan kepada Insider dalam sebuah wawancara bahwa dia baik-baik saja disebut sebagai pendiri.

Pendiri ketiga yang dirujuk Spitz, Bari Harlam, belajar di bawah Lodish untuk gelar Ph.D. di Wharton dan mengajar kelas dan melayani di dewan perusahaan termasuk Rite Aid dan Eastern Bank. Harlam juga disebut-sebut oleh Spitz dan tercantum dalam dokumen internal sebagai pendiri. Dia tidak menanggapi permintaan komentar melalui beberapa email dan pesan LinkedIn.

Fader terdaftar sebagai pendiri bersama Harlam dan Lodish di pitch deck Juli yang dibagikan Spitz dengan Insider. Setiap “pendiri” memiliki kutipan yang dikaitkan dengan mereka. Fader mengatakan dia tidak menulis kutipan. Lodish mengatakan bahwa dia tidak menulis kutipan itu tetapi Spitz yang menjalankannya.

“Saya tidak begitu yakin apa masalahnya,” kata Spitz.

Rootz

Dari dek Seri A Juli 2021 dari Rootz Research. Fader mengatakan dia tidak menulis kutipan ini yang dikaitkan dengannya.


Rootz Research/Juli 2021

Fader mengatakan dalam wawancara lanjutan bahwa dia adalah teman keluarga Spitz dan dia pernah bekerja sama dengan Lodish di Wharton. Dia mengatakan dia telah berinvestasi dalam usaha ganja Spitz lainnya, C4 Distribution.

Dia mengatakan dia awalnya senang memberikan saran kepada Rootz tetapi tidak setuju untuk berinvestasi atau menjadi bagian dari tim manajemen.

Fader mengatakan dia bertemu dengan Spitz dan timnya beberapa kali, mulai akhir tahun lalu dan berlanjut hingga Juli, untuk membantu memberi nasihat tentang detail teknis model Rootz tetapi akhirnya memutuskan dia tidak yakin dengan manajemen Spitz dan kemampuannya untuk memanfaatkan data. untuk industri ganja.

“Saya akan mengungkapkan kekhawatiran tentang data berulang kali,” kata Fader. Secara khusus, dia mengatakan data yang dikerjakan Rootz terlalu lengkap untuk memberikan wawasan luas tentang kebiasaan konsumen.

Spitz berbagi dokumen dengan Insider yang menurutnya dilihat Fader dan yang menunjukkan Fader sebagai pendiri, bersama dengan Lodish dan Harlam. Dia mengatakan bahwa Fader adalah peserta aktif dalam panggilan termasuk Harlam dan Lodish di mana mereka membahas tentang memulai perusahaan dan bahwa Fader “langsung terjun”.

Fader mengakui bahwa Spitz telah membagikan dokumen yang menyebut dia sebagai pendiri tetapi mengatakan dia tidak pernah menandatangani dokumen resmi atau secara lisan setuju untuk disebut sebagai pendiri.

“Saya pikir dia memperkuat peran yang mungkin kami miliki karena itu akan terlihat lebih baik,” kata Fader.

Seringkali ada perselisihan di perusahaan rintisan tentang siapa pendiri dan bukan pendiri. Tidak ada definisi hukum yang jelas, tetapi judul sering dipahami untuk merujuk pada seseorang atau sekelompok orang yang memiliki ide dan mengembangkan bisnis di sekitarnya.

Spitz mengatakan dia “bersalah” menggunakan nama Fader untuk menarik investor dan perhatian media, meskipun dia mengatakan dia tidak berpikir dia melakukan sesuatu yang salah, karena dia pikir Fader sadar bahwa dia disebut sebagai pendiri.

“Sungguh mengejutkan saya bahwa penggambaran yang dia buat sama ekstremnya dengan mereka dan orang-orang benar-benar bisa salah paham,” kata Fader. “Eric adalah pendirinya. Ini idenya, eksekusinya, rencana penggalangan dananya.”

Fader mengatakan dia memutuskan hubungan dengan Rootz pada Agustus.

Beberapa proyek Spitz lainnya mengalami kesulitan

Spitz tidak bungkuk dalam hal kredensial akademis – dia lulus dari University of Pennsylvania dan melanjutkan ke sekolah bisnis di MIT. Dia memiliki catatan yang lebih kotak-kotak dalam hal kewirausahaan.

Dalam surat yang dikirim Spitz kepada pemegang saham C4 pada 13 Agustus dan ditinjau oleh Insider, Spitz mengatakan bahwa karena lingkungan yang sulit untuk membiayai perusahaan ganja, C4 akan melemahkan pemegang saham yang ada. Spitz menawarkan pemegang saham kemampuan untuk membeli saham baru untuk mempertahankan kepemilikan saham mereka.

Dalam surat tindak lanjut yang ditinjau oleh Insider, Spitz meminta maaf kepada pemegang sahamnya dan mengatakan dia “pasti telah merusak penawaran hak ini.”

“Situasi keuangan kami menjadi mengerikan, mengingat ketidakmampuan kami yang tak terduga untuk mengumpulkan modal baru dari investor eksternal,” tulis Spitz. “Jika kami tidak menyelesaikan penawaran kami, kami tidak punya pilihan selain menutup bisnis.”

Spitz membela dua surat itu dalam sebuah wawancara dengan Insider. Dia mengatakan bahwa itu adalah penawaran hak koersif standar dan bahwa “uangnya masuk,” meskipun dia menolak untuk menjelaskan secara spesifik.

Penelitian Rootz

Sebuah slide di dek Rootz Research Juli 2021 Seri A yang menggembar-gemborkan keahlian Peter Fader.


Rootz Research/Juli 2021

Presiden C4, Hank Casillas, mengundurkan diri dari Distribusi C4 pada hari Sabtu setelah enam bulan bekerja, menurut surat yang dia kirimkan kepada investor perusahaan dan ditinjau oleh Insider.

“Pada akhirnya saya harus memutuskan apakah saya bisa terus mengkompromikan sistem kepercayaan saya untuk membenarkan tujuan akhir,” kata Casillas tentang masa jabatannya yang singkat di C4. Dia belum mengembalikan permintaan komentar ke Insider.

Spitz juga merupakan bagian dari grup kepemilikan yang menjalankan Orange County Register dari 2012 hingga 2016, periode yang berakhir dengan dia dan rekannya menghadapi banyak tuntutan hukum, termasuk atas dugaan salah urus rencana pensiun karyawan. Pada 2019, ia dan mitra bisnisnya menyelesaikan program pensiun karyawan Freedom Communications sebesar $7,8 juta.

Rootz bisa bernilai jutaan. Atau bisa gagal bahkan sebelum diluncurkan.

Ide inti di balik Rootz – mencari tahu apa yang ingin dibeli konsumen ganja – bisa menguntungkan.

Tetapi seperti halnya startup mana pun, peluang untuk berhasil sangat tipis. Jika Rootz berhasil, Spitz dan timnya dapat menghasilkan jutaan, terutama di industri ganja yang berkembang pesat.

Sejak industri ganja diluncurkan dengan sungguh-sungguh kurang dari satu dekade yang lalu, ia memiliki bagian yang adil dari pendiri yang tidak jujur ​​​​dan perusahaan yang gagal. Tidak banyak bukti bahwa Spitz akan membawa Rootz ke jalur yang lebih sukses.

Spitz menggambarkan Rootz sebagai startup yang mencoba “dari 0 ke 1.” Ini adalah pertanyaan terbuka apakah itu akan pernah meninggalkan nol.

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.

Close
Close