Quotes Keberhasilan

Kisah Sukses Unik Asia-Amerika – Rotten Tomatoes

Dan kemudian ada tujuh. Melakukan pekerjaan 25.

Saat itu tahun 2001: Rotten Tomatoes, mendekati ulang tahunnya yang ketiga, hampir mati karena kematian dotcom. Meskipun diluncurkan ke pertumbuhan dan ketenaran langsung pada tahun 1998, profitabilitas untuk situs itu sangat jauh. Pada hari-hari itu, Anda bangun setiap pagi untuk menerima berita semalam bahwa perusahaan rintisan Silicon Valley yang pernah mendesis gagal. pets.com. Webvan. eToys.com. CDNow. Rotten Tomatoes memiliki nama yang lebih aneh dari semuanya. Situs tersebut tidak memiliki model bisnis sebelumnya untuk dikerjakan. Persisnya bagaimana Anda menghasilkan uang dengan mengumpulkan ulasan film?

Rotten Tomatoes bisa saja mati saat itu. Tapi ternyata tidak, menyelamatkan setidaknya beberapa juta orang dari merusak malam mereka dengan Kucing atau Gigli.

Ini adalah kisah – diambil dari percakapan panjang baru-baru ini dengan para pendiri dan karyawan awal, serta sejarah lisan yang dikumpulkan pada ulang tahun ke 10 kami – tentang bagaimana Rotten Tomatoes bertahan. Bagaimana tujuh orang percaya Asia-Amerika bersatu, terkikis, tidak membuat musuh, dan meletakkan dasar bagi institusi yang langgeng dalam kritik, percakapan, dan rekomendasi film dan TV.

RUMBLE IN THE BAY: BAGAIMANA JACKIE CHAN DAN WILAYAH CALIFORNIA MENYETEL TAHAP

Cobra, Once Upon a Time in China, Supercop, Rush Hour – beberapa film yang mengarah pada pembuatan Rotten Tomatoes. (Foto oleh De Laurentiis Entertainment Group, Warner Bros., Dimension, New Line / Courtesy Everett Collection.)

Saya sudah mengenal Senh Duong selama 15 tahun sekarang, hanya beberapa hari lebih lama dari pekerjaan saya di Rotten Tomatoes. Dia ada di sana pada tahun 2006 ketika saya, di tahun terakhir kuliah saya, datang ke kantor Emeryville, CA mereka untuk wawancara kerja magang. Senh – berbicara lembut, santai, dan tidak pernah mendekati apa pun yang Anda sebut fazed – diperkenalkan kepada saya sebagai pendiri Rotten Tomatoes, di biliknya. Ini mengejutkan saya. Rotten Tomatoes belum menjadi nama rumah tangga, tetapi jika Anda tahu film, Anda tahu situsnya, dan inilah Dr.Frankenstein yang jelas-jelas non-maniak, sedang bersantai di dalam kubusnya beberapa meter dari tempat saya bisa bekerja, jika saya tidak melakukannya. t hancurkan wawancara.

Hal lain yang menonjol: Ada hampir selusin karyawan, dan mereka mayoritas keturunan Asia-Amerika. Tidaklah mengherankan, saya kira, dengan Bay Area menjadi tempat paling beragam di Asia di negara ini, tetapi saya masih tidak menyangka hal itu berada di kantor pusat situs yang terus meradikalisasi cara kita membicarakan film.

Jen Yamato, sekarang seorang reporter film untuk The Los Angeles Times, memulai kariernya di Rotten Tomatoes. Setelah keluar dari perusahaan pada tahun 2010, Jen melanjutkan ke The Daily Beast, Deadline, dan, sekarang di Times, menjadi co-host untuk podcast Asian Enough. Seorang komunikator yang murah hati dan kolaboratif selalu dipersenjatai dengan sudut pandang yang menyegarkan, Jen telah mewawancarai saya untuk pekerjaan Rotten Tomatoes pada tahun 2006.

“Itu adalah pekerjaan nyata pertama yang paling indah dalam karir saya, karena saya dipekerjakan pada saat para pendiri masih menjalankan tempat itu,” kata Jen kepada saya dalam percakapan baru-baru ini. “Saya ingat budaya kantor Rotten Tomatoes memiliki energi yang sangat awet muda. Mereka masih beroperasi sampai taraf tertentu dengan energi awal yang hanya bersemangat tentang sebuah proyek dan kemudian terjun ke dalamnya untuk menyelesaikannya. “

Selama magang saya – yang berlangsung enam bulan sebelum saya dipekerjakan pada tahun 2007 – saya mengumpulkan sejarah fragmentaris Rotten Tomatoes, dimulai dengan bagaimana semuanya dimulai karena film Jackie Chan-Chris Tucker Rush Hour. Senh adalah penggemar Jackie Chan. Dan tahun 1998 adalah waktu yang tepat untuk menjadi salah satunya, karena filmnya akhirnya dirilis di bioskop. “Melihat seseorang seperti itu di layar, secara tidak sadar membuat Anda merasa lebih diterima,” kata Senh kepada saya.

Senh secara etnis Tionghoa tetapi lahir di Vietnam, bagian dari kelompok yang disebut sebagai orang hoa. Setelah Kejatuhan Saigon, simpatisan demokrasi dan non-nasionalis diusir oleh partai komunis. Senh melarikan diri bersama keluarganya di atas kapal yang dibajak oleh bajak laut. Mereka akhirnya mencapai Hong Kong, sebelum menetap di pedesaan Sacramento pada awal 1980-an. Saya belum pernah benar-benar bertemu dengan seseorang yang latar belakangnya sangat mirip dengan saya: Orang tua saya termasuk di antara ratusan ribu orang perahu di akhir tahun 1970-an, orang Vietnam Selatan yang lolos dari pemerintahan komunis dengan turun ke laut dalam perjalanan yang berbahaya dan seringkali fatal.

“Kunjungan pertama saya ke teater adalah di sekolah menengah pertama,” kata Senh kepada rekan saya, Tim Ryan, untuk 10 tahun sejarah lisan Rotten Tomatoes yang diterbitkan pada tahun 2008. “Itu adalah tagihan ganda: Kesepakatan Mentah dan Cobra. Teman-teman saya dan saya pikir Cobra lebih baik dari keduanya. Jadi kecenderungan saya cenderung ke film laga. Saya menemukan Jet Li dan Jackie Chan selama sekolah menengah, dan saya selalu merasa sayang bahwa keduanya tidak dikenal di AS. “

Rush Hour kemudian adalah sebuah acara: film studio besar Amerika pertama Chan, dijadwalkan pada Agustus 1998. Senh suka membaca ulasan untuk mengetahui kualitas film sebelum memutuskan untuk melihatnya, tetapi ingat betapa rumitnya melacak komentar kritis pada Chan lain film, Rumble in the Bronx, Supercop, Twin Dragons, dan First Strike. Satu-satunya saat Anda pernah melihat banyak ulasan kritikus di satu tempat adalah di poster, dan mereka mencoba menjual filmnya kepada Anda. Yang menginspirasi sebuah pemikiran: Bagaimana jika ada situs yang mengumpulkan semua ulasan kritikus untuk sebuah film, baik dan buruk?

ROTTEN TOMATOES DILUNCURKAN MENUJU DUA JEMPAT YANG “BERARTI” DARI ROGER EBERT

Dari akhir 90-an: Kantor Reaktor Desain, tempat Rotten Tomatoes akhirnya akan berpisah. (Foto oleh Stephen Wang)

Senh memperkenalkan konsep tersebut kepada teman-teman Patrick Lee dan Stephen Wang. Ketiganya bertemu sebagai mahasiswa di UC Berkeley beberapa tahun sebelumnya, dan mengkodekan situs web di startup Shattuck Avenue mereka, Design Reactor, yang didirikan bersama oleh Patrick dan Stephen pada Januari 1997. Design Reactor memiliki lebih dari 20 karyawan, hampir semuanya orang Asia -Teman Amerika yang bersumber dari masa Cal mereka, terutama dari kelompok Wushu kampus tempat mereka berkumpul untuk berlatih dan berlatih seni bela diri. Patrick berasal dari Los Angeles, sedangkan Stephen datang ke California dari Columbia, Maryland.

Berbicara tentang sejarah situs kepada sekelompok pengusaha pemula pada tahun 2012, Patrick mengenang: “Kami tidak melakukannya untuk uang, kami melakukannya untuk persahabatan. Ketika Anda lulus dari sekolah menengah, Anda pergi ke mana-mana untuk kuliah. Ketika Anda lulus dari perguruan tinggi, Anda pergi ke mana-mana untuk bekerja. Kami berpikir, 'Kenapa harus seperti itu?' Mari bekerja sama. Mari kita bersatu. “

Dalam postingan blog yang merefleksikan hari jadi ke-20 situs tersebut, Stephen mengatakan bahwa ide awal Senh menurutnya menarik. “Itu ide yang sangat jenius, di luar kotak,” tulisnya. “Dia mengumpulkan semua artikel berita dan ulasan film dalam beberapa minggu sebelum rilis film dan menempatkannya di satu halaman. Pada kenyataannya, meskipun dia bermaksud membangun situs untuk Jam Sibuk, karena rilis filmnya tertunda, dia sebenarnya melanjutkan proses untuk film lain yang akan dirilis. “

Ini adalah salah satu pertanyaan efek kupu-kupu: Seandainya Jam Sibuk tidak ditunda hingga September, apakah Rotten Tomatoes akan ada?

Situs ini diluncurkan pada 18 Agustus 1998, sebagai proyek hobi di dalam Design Reactor, yang bekerja keras menciptakan situs hiburan untuk klien film dan televisi, termasuk ABC dan Disney. Senh menghabiskan dua malam hari di kantor untuk mengkodekan situs secara manual, dengan elemen inti dari awal: Segar, Jelek, dan tabulasi persentase dari ulasan positif film, dengan 60% garis pemisah. Menyebutnya Tomatometer akan datang nanti.

Nama Rotten Tomatoes sendiri datang ke Senh setelah menonton fantasi remaja Jean-Claude Lauzon, Léolo, di mana seorang wanita percaya bahwa dia dihamili oleh tomat.

Secara resmi, film pertama yang mendapatkan skor Rotten Tomatoes adalah komedi hitam Neil LaBute, Your Friends & Neighbours – saat ini Bersertifikat Segar di 77% di Tomatometer – meskipun film lain yang dirilis pada hari Jumat gadis itu termasuk Blade, Salah Dituduh, Orang Mati di Kampus, dan Dance With Me.

Film-film yang membuka minggu pertama keberadaan Rotten Tomatoes. (Foto oleh Gramercy, New Line, Paramount, Warner Bros., Columbia / Courtesy Everett Collection)

“Pada hari pertama, ada sekitar 100 penayangan,” kenang Senh dalam sejarah lisan kami. “Saya mendapatkannya dari posting di grup film Usenet yang menyuruh orang untuk memeriksanya. Beberapa hari kemudian, itu dipilih oleh Yahoo! sebagai situs hari ini, yang membuat situs tersebut dilihat beberapa ribu kali. Di minggu berikutnya, ini disorot oleh USA Today dan Netscape, yang sangat terkenal saat itu. ”

Dorongan awal adalah mata uang yang memicu Rotten Tomatoes sejak awal, terutama mengingat tidak ada model pendapatan. Yahoo! Internet Life adalah majalah cetak dari era tersebut, dan kritikus film legendaris Roger Ebert, yang menerbitkan kolom bulanan di halaman-halamannya tentang persimpangan budaya pop dan dunia online yang sedang berkembang, menulis dukungan yang cemerlang untuk Rotten Tomatoes.

Stephen dan Senh mengidolakan Ebert; acara ulasan film sindikasi nasional Siskel & Ebert telah menjadi inspirasi utama lainnya untuk pembuatan situs. “Itu adalah salah satu motivasi bagi kami untuk benar-benar mengumpulkan dana dan melakukan Rotten Tomatoes secara penuh waktu,” kata Stephen kepada saya. “Dia tidak perlu melakukan itu untuk kita. 'Dua jempol' saat itu adalah akhir segalanya, bukan? Dia tidak perlu mengucapkan kata-kata baik tentang apa yang berpotensi menjadi pesaing prestise-nya. Itu sangat berarti. ”

Titik balik bagi Patrick datang pada November 1998, pada hari Kamis sebelum tindak lanjut Pixar untuk Toy Story-nya yang mengubah permainan, A Bug’s Life, dibuka. Pola lalu lintas situs yang melonjak sehari sebelum rilis utama minggu ini memasuki bioskop telah berkembang karena orang-orang memeriksa skor Tomatometer dari opsi akhir pekan. (Praktik ini berlangsung hingga hari ini, dengan cara, ketika pengguna memadati halaman film yang sangat dinantikan saat embargo ulasannya terangkat, di mana para kritikus dapat mempublikasikan pemikiran mereka tentang film tersebut dan skor Tomatometer terisi.) Namun, pada pengguna Kamis ini tetap bertahan. Halaman A Bug’s Life terus diperbarui dan tim mengetahui lalu lintas yang datang hanya dari beberapa mil jauhnya. Sumber yang mungkin? Kampus Pixar di Emeryville, tempat Patrick menduga karyawan sedang menyegarkan browser mereka untuk melihat setiap ulasan baru yang diunggah.

Rotten Tomatoes, Patrick menyadari, diadopsi oleh industri. Potensi itu mulai menyingsing.

PERAKITAN TOMAT: SITUS DIPERLUAS, DIKELOLA OLEH TIM ALL-STAR YANG BERKEMBANG

Halaman depan pada tahun 1998.

Satu masalah: Senh telah meninggalkan Design Reactor dan membawa Rotten Tomatoes bersamanya. Situs tersebut masih dihosting di server Design Reactor, tetapi ketiganya memutuskan bahwa Senh akan meninggalkan perusahaan untuk mengabdikan dirinya pada proyek kesukaannya, dan digantikan oleh Direktur Kreatif yang baru. Senh meninggalkan Bay Area dan kembali ke Sacramento, tetapi pekerjaan akumulatif membuat dia kehabisan tenaga. Bahkan Rotten Tomatoes – di mana semuanya masih manual dan termasuk perjalanan ke perpustakaan untuk menyalin kutipan ulasan dari surat kabar – telah kehilangan kilau. Situs berhenti diperbarui selama beberapa minggu. Orang-orang menulis untuk menanyakan apa yang terjadi. Mungkin, pikir Senh, dia akan memahami cinta aslinya: Pembuatan film.

Senh menghubungi dua teman SMA di Sacramento: Bobby Lee, seorang akuntan yang bekerja di toko video China milik keluarganya tempat Senh menyewa film Hong Kong, dan Binh Ngo, yang pada saat itu sedang bekerja shift malam di sebuah klinik dokter hewan. Bobby akan memperbarui Rotten Tomatoes secara nominal, sementara Senh dan Binh berangkat untuk membuat film, menggunakan Rebel Without a Crew karya Robert Rodriguez – yang menceritakan hari-hari awal dan hemat sutradara di industri ini – sebagai panduan dan alkitab. Rencananya adalah untuk mengadaptasi novel horor novelis Dean Koontz Fear Nothing, yang protagonisnya memiliki xeroderma pigmentosum, kelainan genetik yang menyebabkan sengatan matahari parah dan pigmentasi kulit setelah paparan singkat di siang hari, sesuatu yang akan memfasilitasi banyak pemotretan malam hari. Setelah beberapa minggu, mereka memiliki cukup rekaman untuk ditampilkan kepada teman dekat dan keluarga, termasuk saudara perempuan Binh, yang tanggapannya terus terang: “Ini mengerikan.”

“Bagaimana rasanya?” Saya bertanya Senh.

“Tidak bagus,” katanya sambil tertawa.

Apakah ulasan negatif menyelamatkan Rotten Tomatoes? Mungkin, tapi Bobby dan Binh telah meyakinkan Senh bahwa Rotten Tomatoes masih layak untuk dikejar. Ketiganya melanjutkan pekerjaan di situs tersebut. Takut Tidak ada yang tersisa tanpa adaptasi.

Léolo, yang menginspirasi nama Rotten Tomatoes, dan A Bug’s Life, yang lalu lintas situsnya menyarankan RT memberikan pengaruh di industri. (Foto oleh Pixar / Courtesy Everett Collection)

Dipotong hingga awal 1999, dengan gelembung dotcom mekar penuh. Saya tahu karena saya masih di sekolah menengah di San Jose, jantung Silicon Valley, dan lalu lintas semakin buruk setiap hari. Kehidupan modern telah mengembangkan komputer dari kemewahan menjadi kebutuhan, dan adopsi Internet secara massal menghubungkan dunia dengan cara baru yang sangat menarik. Dan dengan itu, peluang baru untuk menjadi kaya. Sebuah gagasan, yang disajikan dengan cukup baik, sudah cukup untuk membuat para pemodal ventura mengacak-acak rekening bank mereka agar mendapatkan uang tunai untuk diinvestasikan, karena spekulasi yang hiruk pikuk bernilai miliaran dolar telah mengubah Bay Area.

Design Reactor berkembang, secara signifikan dibantu oleh kesepakatan dengan Disney untuk membuat dan memelihara semua Disney Channel secara online. Semuanya berjalan cukup baik sehingga mereka menyewa CFO, Lily Chi, dan Direktur Pemasaran, Paul Lee, yang sebenarnya adalah salah satu pendiri Design Reactor.

Namun, orang tidak benar-benar tersandung untuk berinvestasi di perusahaan desain web. Itu tahun 90-an. Mereka ingin tegang, ekstrim. Rotten Tomatoes diidentifikasi sebagai kuda Troya terobosan. Senh menerima tawaran dari Patrick dan Stephen untuk bersatu kembali, membawa Binh dan Bobby bersamanya. Patrick, yang merupakan yang terbaik dari grup dalam hal bekerja dengan orang dan mengelola hubungan, mengumpulkan $ 1,2 juta pada tahun 1999. Rotten Tomatoes bertujuan untuk didirikan pada Januari 2000. Design Reactor dan bisnisnya akan diambil alih oleh perusahaan lain di San Jose pada saat itu. Semua 25 karyawannya saat ini memilih untuk pindah ke Rotten Tomatoes tahun depan.

Sementara itu, dengan Rotten Tomatoes kembali ke flip, Susan Nakasora dari Design Reactor langsung dibawa ke RT. Dia memiliki gelar bahasa Inggris, dan tugasnya adalah menyalin semua yang ada di situs, termasuk kutipan dari ulasan yang Anda lihat di halaman film. Binh, relatif sepanjang perjalanan, dipasang sebagai pemimpin redaksi pertama Rotten Tomatoes, meskipun sebagian besar tulisan melibatkan pembuatan salinan sorotan di beranda yang mengarah ke film di sekitar situs. Ini adalah awal dari tim editorial di Rotten Tomatoes.

Binh, sambil bercanda merefleksikan pekerjaannya, mengatakan kepada saya: “Saya terus berpikir bahwa saya hanya menulis dua kalimat sepanjang waktu saya di sana: 'Klik di sini' dan 'Baca lebih lanjut.'”

(Baru pada November 2004 Rotten Tomatoes akan memperluas liputan berita, dengan fitur, wawancara, dan banyak lagi. Artikel pertama yang kami posting melaporkan tentang rumor pengembangan film Halo. Beberapa hal tidak pernah berubah.)

Selama waktu ini, humas mulai mengundang staf untuk pemutaran film lebih awal. Binh dan Senh ingat pernah muncul dan ditolak masuk beberapa kali pertama, karena perwakilan studio percaya undangan mereka palsu. Binh menganggap ini karena mereka adalah orang Asia berwajah segar di bidang yang didominasi pria kulit putih, meskipun Senh mengambil interpretasi yang lebih luas.

“Mereka umumnya waspada terhadap kritik online dan memperlakukan mereka sebagai warga negara kelas dua,” kata Senh. “Itulah salah satu alasan mengapa saya ingin menampilkan kritik online di Tomatometer.”

KERUSAKAN PASAR, TETAPI KANTOR YANG BERGERAK, TEMAN-TEMAN SHOWBIZ, DAN MALAM-MALAM DIABLO TERLAMBAT BERJANGKA PANJANG

Patrick Lee pada 2013. (Foto oleh Gabe Ginsberg / Kontributor)

Januari 2000: Tiga bulan sebelum gelembung dotcom pecah. Saatnya memasukkan Rotten Tomatoes. Seorang investor yang merupakan bagian dari dana malaikat senilai $ 1,2 juta menjadi ragu-ragu, tetapi Disney yang membayar piutang karena Design Reactor dipisahkan untuk merdeka dan memberi tim satu juta lagi. Awal setelah bergabung (dengan nama Incfusion, karena sesuatu yang disebut Rotten Tomatoes tidak dianggap sebagai bisnis yang sah), Patrick membuat kesepakatan untuk memiliki mySimon.com, mesin pencari harga, yang terintegrasi ke dalam situs. Meskipun tidak ada yang bisa mengetahuinya saat itu, pendapatan bulanan dari kesepakatan itu akan sangat penting untuk kelangsungan hidup RT dalam waktu dekat.

Pada tanggal 14 April, gelembung secara resmi pecah karena Nasdaq turun 9% dalam satu hari. Pada akhir minggu, kerugian akan menjadi 25%, dan pada akhir tahun, $ 1,75 triliun saham Internet akan menguap. Lalu lintas di Bay Area kembali normal.

Hilangnya 13 digit dalam penilaian pasar membuat takut investor dan uang mengering dari lanskap. Saat startup lain mulai sekarat dalam semalam, tim Rotten Tomatoes tahu bahwa keputusan sulit harus dibuat.

“Pada akhirnya, Anda tidak bisa benar-benar melawan angka,” kata Paul. Kami mengadakan pertemuan semua tangan, di mana kami jujur ​​dengan semua orang bahwa kami harus mulai mengurangi jumlah karyawan. Kami ingin memastikan bahwa setiap orang memiliki kesempatan untuk menemukan sesuatu yang lain. Karena semua orang melakukan sesuatu yang sangat penting, kami harus berhemat dengan cara yang tidak mengganggu bisnis. ”

“Kami harus melakukan apa yang harus kami lakukan untuk tetap hidup,” kata Patrick. “Saya ingat itu adalah 25, 21, 17, 14, 11, dan kemudian tujuh karyawan.”

Ini adalah Senh, Patrick, dan Stephen, pendiri Rotten Tomatoes; anggota editorial Binh dan Susan; dan CFO Lily dengan Direktur Pemasaran Paul.

Stephen Wang pada 2016. (Foto oleh Getty Images: Bloomberg / Kontributor)

Tindakan yang lebih drastis akan diambil. mySimon.com tidak luput dari nasibnya sebagai korban dotcom, dan ketika pendapatan bulanan itu hilang pada tahun 2001, Patrick dan Paul memilih untuk tidak menerima gaji selama enam bulan berikutnya. Semua orang mengambil potongan gaji 30% -50%. Patrick sendiri memutuskan untuk pindah ke kantor.

“Patrick dan saya hidup dari tabungan kami, dan suatu hari, dia mengira bahwa sewa adalah pengeluaran terbesarnya,” kata Paul kepada kami dalam sejarah lisan asli kami. “Menggunakan pembenaran bahwa dia adalah orang yang rapi (percayalah, Patrick sangat obsesif-kompulsif dalam hal kebersihan), dia agak bertanya-tanya apakah dia bisa pindah dari apartemennya dan tinggal di kantor.”

Patrick mengenang: “Itu tidak buruk. Kami memiliki sofa yang cukup bagus yang bisa melebar. Saya memiliki kasur lipat kecil dan kantong tidur, jadi saya cukup bersembunyi untuk berjaga-jaga kalau-kalau ada satpam datang. ”

Pada hari kerja, mereka akan bekerja memperluas situs. Akhir pekan sering melihat perjalanan kasino untuk bermain poker, bahkan ke Vegas, dan pergi ke antrean prasmanan karena makanan murah. Jet Li mengundang semua orang ke rumahnya dan mentraktir mereka BBQ Mongolia yang luar biasa. Stephen mengenal Ebert, dan akan pergi ke Chicago atas undangannya untuk bertemu di acara film yang dia selenggarakan. Seorang mantan karyawan yang mendarat di Pixar menyuruh mereka tur dan pemutaran film di kampus mereka di ujung jalan. Dan pertemuan terlambat dengan keamanan di kantor tidak pernah sulit untuk dijelaskan karena Senh, yang tidak suka muncul sebelum tengah hari, akan mengotak-atik Rotten Tomatoes hingga larut malam. Beberapa akan bertahan untuk menonton film, sementara yang lain bersiap untuk pertemuan besar di hari-hari dotcom itu: pesta LAN.

Dalam sejarah lisan kami, Susan mengenang: “Untuk sementara ada RT guild di World of Warcraft, terdiri dari beberapa karyawan saat ini (untuk saat itu) dan masa lalu, ditambah beberapa teman. Simbol tabard guild adalah bentuk yang agak menyerupai cipratan tomat. Binh luar biasa – seorang prajurit gnome yang mengenakan helm selam laut dalam. ”

“Kami semua akan bermain Diablo II, sampai seperti jam dua pagi,” Patrick memberitahu saya. “Entah tertidur di kantor atau pulang, lalu lakukan lagi. Dan kemudian pada akhir pekan, Jumat malam, kami akan bermain sampai pukul enam pagi, sampai kami benar-benar tertidur di depan komputer kami. “

Dance Dance Revolution adalah permainan pesta favorit lainnya, yang dicurigai Binh tidak membuat tim senang dengan tetangga kantor mereka di lantai bawah.

Merek itu berada di tepi jurang, dan masa sulit, tetapi semua orang masih percaya pada Rotten Tomatoes sebagai bisnis yang layak. Mereka mengabdikan diri pada lokasi, tetapi juga satu sama lain, mengerjakan misi bersama ini dan mengembangkan komunitas Asia-Amerika yang kecil dan unik di kantor Bay Area yang suram ini.

Firasat Patrick untuk tetap dekat dengan teman-teman Anda setelah lulus ternyata benar. Itulah keunikan yang saya rasakan ketika saya pertama kali tiba – filosofi yang masih melekat tentang kebaikan dan kemurahan hati. Saya bertanya apakah ada yang mempertimbangkan untuk pergi.

“Tidak, tidak juga,” kata Stephen. “Saya sangat menikmati mengerjakan proyek selama tahun-tahun itu. Saya menikmati bekerja dengan Senh dan Pat dan Paul. Terlepas dari semua tantangan bisnis, situs terus berkembang, basis pengguna terus tumbuh. Itu adalah jalan yang stabil ke atas. “

Ada rasa kekeluargaan di Rotten Tomatoes, dan bagi beberapa orang menjadi harfiah: Senh akhirnya menikahi sepupu Binh, sementara Susan menikahi saudara laki-laki Patrick, Bryan.

KEBERUNTUNGAN YANG LEBIH BAIK HARI INI: SITUS MEMULIHKAN DAN MULAI MEMBERI KEMBALI KEPADA KREATIF ASIAN-AMERICAN

Semoga Sukses Besok. (Foto oleh MTV Films / courtesy Everett Collection)

2003 adalah tahun perputaran, ketika keuangan situs akhirnya stabil dan merek dapat mengarah ke posisinya saat ini. Setelah beberapa tahun yang tidak menentu pasca 11/9, studio kembali beriklan. Google AdSense diperkenalkan ke dunia: 38 juta situs web menggunakannya hari ini, dan Rotten Tomatoes telah dipilih sebagai salah satu dari 50 yang asli untuk memulainya. Lebih banyak orang dibawa ke staf, dan tim menemukan cara untuk memberi kembali kepada komunitas Asia-Amerika.

Sutradara Taiwan-Amerika Justin Lin's Better Luck Tomorrow – sebuah drama kriminal penuh gaya tentang siswa sekolah menengah Asia-Amerika yang berprestasi tinggi yang beralih ke kejahatan, kekerasan, dan hedonisme – bersiap untuk dirilis. Tidak pernah ada yang seperti itu dalam hal representasi di layar untuk orang Asia-Amerika, dan ada hype listrik, terutama setelah film, yang diproduksi oleh MTV Films, membuat debut Sundance yang legendaris.

Di sana, Ebert dengan lantang membela film itu dari penggerutu penjaga gerbang di kerumunan. Selama segmen Tanya Jawab, penonton dengan marah mengungkapkan keterkejutan dan kekecewaannya karena sebuah film memiliki keberanian untuk menampilkan karakter Asia-Amerika dengan cara yang kurang dari bintang. Ebert berdiri dan menyatakan, “Apa yang menurut saya sangat menyinggung dan merendahkan pernyataan Anda adalah bahwa tidak ada yang akan berkata kepada sekelompok pembuat film kulit putih, 'Bagaimana Anda bisa melakukan ini kepada orang-orang Anda?' Karakter Asia-Amerika memiliki hak untuk menjadi siapa pun mereka ingin menjadi seperti apa! “

“MTV menghubungi kami karena mereka merasa Rotten Tomatoes adalah situs web untuk film independen,” kata Paul. “Intinya, kami memberi mereka banyak iklan gratis, termasuk pengambilalihan halaman depan. Kami ingin melakukannya karena kami, ketujuh orang itu, semuanya orang Asia. ”

Stephen dan Senh, November 2005. (Foto oleh Stephen Wang)

Better Luck Tomorrow cukup besar untuk mendorong peluncuran karir para bintang John Cho dan Sung Kang, dan sutradara Lin, yang kini menyutradarai lima film Fast & Furious, termasuk F9 yang akan datang, dan kabarnya akan mengarahkan dua film Fast berikut, yang mana akan menutup seri. MTV Films mengirimkan DVD Keberuntungan Besok yang ditandatangani ke Rotten Tomatoes sebagai ucapan terima kasih. Bertahun-tahun kemudian, Paul berada di Los Angeles untuk meliput baris pers festival film, dengan Lin hadir. Saat Paul memperkenalkan dirinya sebagai bagian dari RT, dia ingat Lin berkata, “Terima kasih banyak karena kalian membuat perbedaan besar untuk film kami saat itu!”

2003 juga akan menjadi tahun terakhir bagi setiap orang yang bekerja di bawah satu atap. Rotten Tomatoes bukanlah perusahaan pertama yang didirikan Patrick dan Stephen bersama-sama, dan itu bukan yang terakhir. Patrick belum pernah ke China dan sangat tertarik untuk mengeksplorasi peluang bisnis dalam ekonomi yang tumbuh cepat. Bintang Into the Badlands Daniel Wu, seorang teman melalui koneksi grup Wushu mereka, telah menjadi bintang film utama, jadi ada kemungkinan kolaborasi kreatif juga di sana. Sementara itu, yang lainnya mendekati usia tiga puluhan dan ingin memulai keluarga. Perasaannya mungkin sudah waktunya untuk pindah. Dan itu berarti menerima tawaran dari luar untuk membeli Rotten Tomatoes dengan serius.

Setelah obrolan dan negosiasi dengan situs hiburan lain (kebanyakan dari mereka sudah pergi sekarang) dan raksasa teknologi, keputusannya adalah memilih IGN. Ketiga pendiri menerima tawaran mereka dan kesepakatan ditandatangani pada Juni 2004. Hari-hari startup independen Rotten Tomatoes telah berakhir

Patrick menindaklanjuti rencananya dan pindah ke China tak lama setelah penjualan, mengerjakan beberapa startup lagi dan mendirikan Gold House Collective, sebuah kolektif nonprofit yang terdiri dari orang-orang kreatif dan visioner di Asia dan Kepulauan Pasifik. Stephen tetap bersama RT, memfasilitasi integrasinya dengan IGN hingga dijual sendiri ke Fox pada akhir 2005, di mana setelah ia bergabung dengan Patrick di China untuk usaha lain. Senh bekerja di RT hingga 2007 ketika perusahaan mulai pindah ke Los Angeles, memilih untuk tinggal dan membesarkan keluarga di Sacramento, tempat dia sekarang menjadi pengembang yang dikontrak dengan negara bagian California. Sejak mendarat di Los Angeles, merek tersebut memiliki lebih banyak pemilik, sebelum diakuisisi oleh Fandango pada awal 2016.

TAKUT APA PUN: MENINGKATKAN NILAI-NILAI RT SETELAH WAKTU INI

The Rotten Tomatoes di awal tahun 2010-an, minus satu pengambilan fotonya, dan termasuk saya dengan topi Steve Zissou. Agak mirip dengan ledakan dotcom, era Resesi Hebat memotong Rotten Tomatoes menjadi kru kecil yang ketat.

Tumbuh sebagai orang Vietnam-Amerika, saya telah percaya pada mitos minoritas model sejak awal.

Saya segera unggul dalam apa pun yang diajarkan di sekolah, dengan membuat rapor gemerlap di belakangnya. Teman-teman saya berbicara tentang bakat saya seolah-olah hal itu telah diramalkan dan tidak dapat dihindari seperti bentuk mata saya. Namun setelah masuk sekolah menengah, saya menyadari bahwa saya tidak dapat lagi menyerap kurikulum pada kelulusan pertama. Masa kecil gaya meluncur yang patut dicontoh telah membangun dorongan nol dalam diri saya untuk berusaha belajar. Saya membenci gagasan itu. Menjadi “orang Asia” – sebuah anugerah intelektual yang tidak berbentuk – membuat saya terjerumus. Selain kebiasaan menonton film yang terus meningkat yang melibatkan menonton cerita di mana saya akan selalu absen (atau dipermainkan) di layar, saya menjadi yakin bahwa identitas saya sekarang menjadi kewajiban. Seperti pengungsi dari dunia nyata, saya memutuskan untuk menemukan diri saya lagi dalam hal baru yang disebut Internet ini.

Tepat pada saat Rotten Tomatoes diluncurkan, saya mulai memposting kritik video game secara online. (Saya selalu bermain game, setelah menguasai bahasa Inggris dan membaca terus bermain Ninja Gaiden dan, cukup menakutkan, Castlevania II: Quest Simon yang diterjemahkan dengan sangat buruk.) Saat kuliah, saya telah memasukkan diri saya ke dalam Rolodex freelancer IGN, yang mungkin membantu mengangkat saya sebagai calon ketua RT tahun 2006. Saat itu perusahaannya masih orang Asia-Amerika, meski kebanyakan dari tim aslinya sudah keluar, dan sampai saat itu saya belum pernah benar-benar berada di ruangan seperti itu. Rasanya seperti pulang ke rumah.

Jen Yamato, yang Anda ingat pernah mewawancarai saya untuk magang, menyuarakan sentimen tersebut ketika kami baru-baru ini berbicara. “Saya tidak menyadari betapa istimewanya bisa bekerja di tempat dengan begitu banyak orang Asia-Amerika lainnya,” katanya tentang tugas lima tahun bersama Rotten Tomatoes. “Sungguh suatu kehormatan bisa benar-benar nyaman dengan diri saya sendiri. Tidak pernah benar-benar harus memikirkan, atau diminta untuk memikirkan identitas saya. Itu adalah tempat Bay Area, dibuat oleh dan mencerminkan keragaman itu. “

Tim, Jen, dan Senh dalam perjalanan awal Rotten Tomatoes ke Sundance. (Foto oleh Getty Images: Jemal Countess / Staff)

Ada orang lain di Rotten Tomatoes yang, seperti saya, telah bekerja selama lebih dari satu dekade: Tim Ryan, transplantasi Bay Area lainnya dipekerjakan pasca-IGN dan sekarang memimpin tim arsip, dan Editor Senior Ryan Fujitani, yang memulai setahun lebih lambat dari saya langsung di Los Angeles setelah perusahaan itu berdiri sendiri di sana. Bersama-sama, bersama dengan orang lain yang yakin bisnis agregat ulasan film ini layak untuk diikuti, kami telah mencoba untuk tetap menghidupkan persahabatan yang erat di masa-masa awal itu, di antara banyak pemilik perusahaan dan bahkan lebih banyak relokasi kantor. Rotten Tomatoes telah berbaris dari Bay Area ke Los Angeles, dan menetap di tempat-tempat seperti 'Nakatomi Plaza' (alias gedung tinggi tempat sebagian besar film Die Hard difilmkan) dan sekarang menjadi jantung Beverly Hills.

Meski begitu, karakter tim asli bergema dengan cara yang menarik. Pertimbangkan ketika Senh dikeluarkan dari pemutaran pada masa-masa awal itu, hanya untuk lebih lanjut memutuskan bahwa lebih banyak kritik online harus dimasukkan karena disetujui Tomatometer untuk memperkuat suara kolektif. Misi untuk mendiversifikasi mereka yang kritiknya dihargai berlanjut hingga hari ini, mengambil bentuk dalam perubahan kriteria kritik kami pada tahun 2018, yang dirancang untuk membuat persetujuan Tomatometer lebih dapat diakses oleh freelancer, penerbit mandiri, YouTuber, dan podcaster, dan untuk membawa orang yang kurang terwakili. suara. Atau dalam pembaruan terbaru kami untuk kriteria Kritikus Teratas kami juga.

Jadi meskipun situs tersebut berkembang dalam cakupan dan jangkauan, dan seiring dengan perubahan demografi tim dari waktu ke waktu, misinya tetap sama: Meningkatkan kualitas film – dan sekarang TV dan streaming – ke dalam kesadaran sosial; membantu penggemar menemukan hiburan yang tepat untuk mereka; dan mendorong percakapan dan debat tentang bentuk seni favorit kami. Rotten Tomatoes mungkin telah menarik perhatian pembaca dengan cepat setelah dimulainya tahun 1998, tetapi sebagai bisnis tantangan datang dengan cepat dan tebal. Untuk menggembalakan merek melalui enam tahun awal ketidakstabilan ekonomi, periode di mana ia bisa lenyap bersama dengan begitu banyak lainnya, dibutuhkan kerja keras, dedikasi Senh Duong, Patrick Lee, Stephen Wang, dan semua anggota Rotten Komunitas Asia-Amerika Tomat yang erat untuk menjaga impian tetap hidup.

“Saya suka Rotten Tomatoes menjadikan Tomatometer bagian dari setiap fitur yang diluncurkan situs, keragaman kritiknya yang semakin meningkat, dan cakupan film-film lama yang semakin meluas,” kata Senh kepada saya, merefleksikan apa yang telah menjadi idenya, 23 tahun setelah ide itu muncul. pikiran. “Kami selalu membayangkannya sebagai salah satu alat yang digunakan orang untuk membantu mereka memutuskan film dan acara apa yang akan ditonton. Itu adalah tempat yang kami harapkan. “

“Tempat berkembangnya Rotten Tomatoes sangat berpengaruh,” kata Jen saat kami berbicara tentang masa-masa awal situs dan pendirinya. “Tapi inti cerita adalah tentang teman dan pengusaha yang memiliki ide yang sangat bagus dan memiliki keyakinan pada diri mereka sendiri untuk mewujudkannya. Itu sangat spesial. “

Menggunakan perangkat Apple? Ikuti Rotten Tomatoes di Apple News.

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Close
Close