Quotes Keberhasilan

Kutipan minggu ini – The Robesonian

Dalam waktu dekat saya akan berbicara di pemakaman seorang sahabat, dan saya sudah tahu itu akan menjadi salah satu hal tersulit yang telah saya lakukan dalam hidup saya.

Saya mengatakan sahabat karena kami memiliki beberapa yang menempati fase berbeda dalam kehidupan seseorang. John Jeffrey Fish menjadi sahabat terbaik saya pada musim gugur 1976, tetap seperti itu selama saya di University of North Carolina, dan selalu menjadi bagian penting dalam hidup saya meskipun jarak memisahkan kami.

Saat saya menulis ini, John berada di penghujung pertempuran 13 tahun dengan kanker otak yang telah merampas begitu banyak hal, yang dia lakukan dengan keberanian dan martabat yang luar biasa. Tidak sekali pun selama 13 tahun itu saya mendengar John mengucapkan satu kata mengasihani diri sendiri. Saya mungkin akan mengenakan T-shirt dengan tulisan “MENGAPA SAYA?” terpampang di bagian depannya.

Kami berbagi begitu banyak — kecintaan pada atletik UNC, baseball Atlanta Braves, jurnalisme, waktu yang menyenangkan, dan kami berada di lingkaran teman yang sama, banyak dari mereka sesama anggota persaudaraan Pi Kappa Alpha. Saya termasuk di antara mereka yang patah hati hari ini. Semua orang yang mengenal John J. menyukai John J. — terutama para wanita.

Saya bertemu John pada musim gugur 1976 saat Rush — bagi yang belum tahu, saat itulah persaudaraan mengadakan acara untuk merekrut anggota baru — di teras depan rumah Pika. Rambutnya hitam legam dan ternyata lebih dari sekadar kecocokan selama bertahun-tahun menjalani kemoterapi. Dia menyeringai nakal, ada binar di matanya, dia condong ke depan, dan seluruh pengaruhnya adalah dia siap untuk memulai Petualangan Hebat.

John akan menjadi Adikku Pika, dan Petualangan Hebat segera dimulai. Ceritanya tidak ada habisnya, sebagian besar tidak membutuhkan hiasan. Sebagian besar belum tentu sesuai untuk surat kabar harian. Namun, kejahatan kami selama dua tahun sebagai teman sekamar, hanyalah sebagian kecil dari siapa John saat itu dan akan menjadi orang seperti apa dia nantinya.

Saya juga ingat hari Jumat di bulan Maret 2008 ketika Pat Davis, ibu mertua John dan ibu negara Lumberton saat ini, menyerbu ke kantor saya di The Robesonian, air mata mengalir, dan memberi tahu saya bahwa John menderita tumor otak. Keesokan harinya tengkoraknya akan retak terbuka dan seorang ahli bedah akan mengangkat kanker apa yang dia bisa.

Meskipun John bertahan 13 tahun lebih dan ada lebih banyak kenangan yang dibuat, kanker otak merampas begitu banyak, termasuk pekerjaannya, pernikahannya dan kebebasan untuk menjalani hidup dengan caranya sendiri. John menghabiskan sebagian besar waktu itu dalam posisi bertahan, takut memicu kejang atau kembalinya kanker.

Dalam twist yang menarik, John, seorang anak Boone, datang ke Lumberton pada tahun 1982 untuk bekerja sebagai penulis olahraga di The Robesonian, direkrut oleh Cliff Sharpe, saudara persaudaraan yang keluarganya memiliki surat kabar pada saat itu. Setahun kemudian saya berada di Greensboro, empat tahun dikeluarkan dari perguruan tinggi dan hampir tidak memiliki kemudi, ketika John menelepon dan mendorong saya untuk datang ke kampung halaman saya dan mencoba olahraga menulis.

Saya pernah dan akan menghabiskan 30 dari 36 tahun berikutnya di The Robesonian, bergabung untuk sementara waktu di sana oleh dua bersaudara Pika lainnya, Ward Clayton dan Sammy Batten. Adalah adil untuk mengatakan bahwa John, meskipun ia hanya menghabiskan dua tahun di The Robesonian, memiliki pengaruh di surat kabar selama beberapa dekade.

Saya tidak tahu bahwa John menyelamatkan hidup saya, tetapi dia pasti memberikan arahan ketika tidak ada. Saya akan selamanya berterima kasih atas hadiah itu.

Mereka yang cukup tua untuk menjadi pembaca surat kabar pada waktu itu mungkin ingat T-shirt “I Fried Fish” yang dibagikan oleh surat kabar itu kepada siapa saja yang dapat memilih John pada malam sepak bola sekolah menengah.

John sangat ahli dalam jurnalisme dan setelah memulai di The Robesonian akan menghabiskan waktu di York, Pennsylvania; Augusta, Georgia; Topeka, Kansas; dan Naples, Florida, sebagian besar di sisi bisnis. John berada di depan dalam hal internet, dan bagaimana hal itu mengubah industri surat kabar. Saya ingat dia menatap ke masa depan dan memberi tahu saya apa yang dia lihat, meskipun sebagian besar saya tidak mengerti. Sebagai seorang eksekutif di Augusta Chronicle, ia memiliki pandangan ke depan untuk membeli URL yang terkait dengan The Masters yang pada akhirnya dibutuhkan oleh Augusta National dan dibeli oleh klub.

John adalah seorang atlet yang hebat, seorang kidal, dan quarterback dari SMA Watauga pada masa itu. Tapi dia payah di golf dan saya ingat ketika dia berada di Chronicle dia menelepon untuk mengatakan dia bermain Augusta National keesokan harinya dan saran apa yang saya miliki.

“Jangan merusak jalan dengan mengambil divot,” kataku.

Saya diberitahu bahwa dia bersembunyi di setiap lubang, sering kali mengambil jalan yang jauh — bukan melewati — bahaya air. Tidak ada informasi yang dapat dipercaya tentang jumlah pukulan yang dilakukan dan bola golf yang hilang melebihi “banyak”.

Saya berbagi semua ini karena ada banyak di county ini yang mengenal John. Di sinilah ia bertemu mantan istrinya, Juan. Mereka memiliki dua anak, Hannah dan Addie, dan meskipun John beruntung bertemu dua cucunya, Hunter dan Garrett, dia tidak akan senang melihat mereka tumbuh dewasa.

Dia juga meninggalkan orang tuanya, Barbara, dan gambarnya yang meludah, John. Orang tua tidak boleh mengubur anak-anak mereka, dan saya berjanji keduanya setuju.

Hadiah perpisahan John tertunda, ketika akan ada pertemuan teman-temannya, terutama Pika bersaudara, di sebuah kebaktian di Winston-Salem. Ini akan menjadi waktu untuk berhubungan kembali dan merayakan kehidupan John, yang sebagian besar dijalani terlepas dari momok kanker yang merampas apa yang seharusnya menjadi bagian terbaiknya.

Merupakan suatu kehormatan untuk diminta berbicara pada upacara peringatannya. Saya hanya bisa berharap kata-kata saya hari itu bertahan untuk tugas itu.

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Situs ini menggunakan Akismet untuk mengurangi spam. Pelajari bagaimana data komentar Anda diproses.

Close
Close