Kamis, Januari 27, 2022
BerandaQuotes KeberhasilanMembatasi periode kinerja membunuh 8 (a) GWAC - Jaringan Berita Federal yang...

Membatasi periode kinerja membunuh 8 (a) GWAC – Jaringan Berita Federal yang sangat sukses

Untuk banyak dari 700 atau lebih perusahaan dalam kontrak 8 (a) STARS II, Small Business Administration menarik permadani dari bawah mereka.

Banyak yang percaya keputusan SBA untuk membiarkan Administrasi Layanan Umum meningkatkan plafon kontrak akuisisi pemerintah yang populer sebesar $ 7 miliar hanya jika periode kinerja kontrak berakhir pada Juni 2022 – hampir dua tahun lebih cepat dari kontrak asli yang ditetapkan ketika diberikan pada tahun 2009 – berpandangan sempit dan salah informasi, dan membalikkan dekade kebijakan dan prioritas bisnis kecil.

Dan serupa dengan keputusan yang dibuat oleh Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan dengan Pusat Dukungan Programnya, SBA menempatkan agen pelanggan dan perusahaan yang seharusnya mereka dukung dalam risiko karena serangkaian alasan dan alasan yang salah.

“Apa yang tidak adil adalah cara SBA mengejutkan semua orang dengan keputusan mereka untuk membatasi periode kinerja,” kata John Shoraka, mantan administrator asosiasi kontrak pemerintah dan pengembangan bisnis di SBA dan sekarang salah satu pendiri dan direktur pengelola GovContractPros. “Jika keputusan itu dibuat beberapa tahun lalu, mungkin saya bisa melihatnya adil. Tetapi jika saya adalah perusahaan 8 (a) atau pembeli pemerintah, saya telah merencanakan kontrak ini tersedia untuk digunakan hingga tahun 2024 dan keputusan untuk membatasi periode kinerja membuat segalanya menjadi kacau. “

Pergolakan bahkan lebih terasa karena GSA dan SBA membuat keputusan saat agensi memasuki musim pembelian kuartal keempat.

Clyde Goldbach, kepala sekolah Solutions By Design II, LLC, pemegang kontrak 8 (a) STARS II, mengatakan pada Agustus dan September 2019, agensi berbondong-bondong ke GWAC, menempatkan 47% dari semua pesanan selama jangka waktu tersebut. Dari 47% itu, 31% terjadi pada bulan September saja.

Dia mengatakan hingga 30 Juli, jumlah permintaan kuotasi pada STARS II turun 20% dibandingkan tahun 2019.

Kenaikan pagu dan periode kinerja yang dipersingkat mulai berlaku pada 1 Juli.

Sumber: Dasbor GSA GWAC.

Seorang pejabat di sebuah perusahaan yang terpengaruh oleh keputusan SBA, yang meminta anonimitas karena takut akan pembalasan oleh agensi, mengatakan pada 21 Agustus, ada kurang dari lima pesanan tugas di platform e-Buy GSA untuk 8 (a) STARS II. Lingkungan yang jauh berbeda dibandingkan tahun-tahun sebelumnya ketika agensi, rata-rata, mewajibkan lebih dari $ 1,4 miliar setahun melalui kontrak.

“Apa yang SBA katakan kepada Kongres dan media adalah bagaimana kenaikan plafon $ 7 miliar ini adalah masalah besar dan pencapaian besar bagi bisnis kecil. Tapi ada juga sedikit sensasi di angka itu. Ini bukan jumlah yang didanai. Itu hanya kenaikan plafon dan lembaga tidak akan mendapatkan apa-apa mendekati jumlah yang diperoleh, “kata pejabat itu. “Tidak ada pembenaran. Tidak ada alasan mengapa periode kinerja harus dipersingkat ketika mereka meningkatkan plafon. Saya pikir banyak orang ingin tahu. Jika peningkatan STARS II sangat besar, mengapa tidak digunakan? Alasannya adalah periode kinerja. “

GSA, USCIS mengubah permintaan

Data mulai mendukung klaim itu juga.

Goldbach dan yang lainnya mengatakan agensi menarik kembali permohonan yang direncanakan dan dalam proses yang direncanakan untuk 8 (a) STARS II sebelum SBA mempersingkat periode kinerja.

Pada tanggal 21 Mei, Layanan Kewarganegaraan dan Imigrasi A.S. membatalkan permintaan untuk kontak yang direncanakan berdasarkan STARS II. Pada 21 Juli, Federal Acquisition Service GSA juga membatalkan pengadaan. Keduanya mengutip kinerja yang terbatas karena alasan mereka membatalkan kontrak.

Goldbach mengatakan Departemen Kehakiman menarik RFQ yang direncanakan untuk STARS II dan sebagai gantinya diberikan kepada perusahaan Penduduk Asli Alaska, yang berarti peluang hilang dari program 8 (a) selamanya.

Sumber: Dasbor GSA GWAC.

Goldbach, yang membantu memimpin upaya yang disebut Koalisi 8 (a) STARS II vendor yang terpengaruh oleh keputusan SBA, memberikan komentar dari perusahaan lain yang merasakan dampak dari periode kinerja yang terbatas.

“Kami telah melihat dampak buruk dari keputusan GSA. USCIS baru saja memangkas tahun opsi dari permohonan yang mereka miliki dalam proses. Sekarang semua pengajuan harga harus direvisi dan diajukan kembali, ”kata salah satu perusahaan.

Yang lain menulis, “Saya baru saja selesai meyakinkan untuk secara serius mempertimbangkan STARS II untuk perlombaan ulang yang akan datang dari pekerjaan kami dan sekarang rencana itu telah gagal dan hangus. Beberapa kemungkinan tindakan terarah akhir tahun yang saya harapkan untuk dilakukan melalui STARS II sekarang juga diatasi oleh peristiwa dengan periode kinerja baru. “

Mengambil kaki dari bawahnya

SBA, bagaimanapun, mengatakan dalam komentar email ke Federal News Network bahwa meskipun GSA akan menjadi agen yang lebih baik untuk berkomentar tentang bagaimana agen pelanggan menggunakan STARS II saat ini, kontrak dalam program 8 (a) tidak dapat dipindahkan tanpa SBA persetujuan.

“Itu selalu dalam kebijaksanaan agen pengadaan untuk menggunakan satu 8 (a) kendaraan daripada yang lain, yaitu, untuk mencari penghargaan kompetitif 8 (a) yang terbuka untuk semua peserta yang memenuhi syarat; untuk mengupayakan pemberian pesanan berdasarkan kontrak 8 (a) penghargaan berganda yang tersedia hanya untuk 8 (a) peserta tertentu yang merupakan pemegang kontrak; atau untuk berusaha untuk membuat satu sumber 8 (a) penghargaan di atas jumlah ambang batas kompetitif umum untuk 8 (a) peserta yang dimiliki entitas saat ini, “kata SBA. “Di mana agensi berusaha untuk membuat penghargaan kompetitif 8 (a), yang terbuka untuk semua peserta yang memenuhi syarat atau berusaha untuk membuat penghargaan sumber tunggal 8 (a) di atas jumlah ambang batas kompetitif umum ke 8 (a) yang dimiliki entitas saat ini peserta, penghargaan akan diberikan kepada peserta saat ini dalam program 8 (a) dan selanjutnya bertujuan membantu pengembangan bisnis peserta program. “

Shoraka, mantan eksekutif 8 (a), mengatakan agensi dan perusahaan telah berencana untuk bekerja di GWAC selama 12 hingga 18-24 bulan sehingga perubahan menit terakhir menyebabkan tantangan yang tidak perlu.

John Shoraka adalah mantan administrator asosiasi kontrak pemerintah dan pengembangan bisnis di SBA dan sekarang salah satu pendiri dan direktur pelaksana GovContractPros.

“SBA mengejutkan sekelompok besar perusahaan di menit-menit terakhir selama kuartal keempat dan itu tidak adil bagi mereka dan agensi, karena menempatkan mereka dalam posisi yang sulit juga,” katanya. “Ini bisa direncanakan lebih baik terutama mengingat kita berada di lingkungan di mana pemerintah mencari cara untuk mendukung bisnis kecil dan minoritas. Ini, dalam pikiran saya, secara langsung bertentangan dengan itu dan kami tidak ingin mencabut kakinya dari bawah mereka. “

SBA dan GSA secara agresif menolak kekhawatiran dan keluhan ini.

Laura Stanton dari GSA, asisten komisaris untuk Kantor Kategori TI, menulis entri blog yang menjelaskan alasan seputar pembatasan periode kinerja. Stanton pada dasarnya memposting surat GSA dan SBA yang dikirimkan kepada 8 (a) pemegang STARS II menjelaskan tiga alasan mengapa periode kinerja (PoP) harus dibatasi.

Stanton mengatakan dalam postingannya bahwa berkoordinasi dengan SBA menaikkan pagu dan menurunkan PoP menjadi dua tahun adalah keputusan bisnis terbaik karena beberapa alasan:

  1. GSA dan SBA mengantisipasi PoP dua tahun akan mengizinkan agensi untuk menanggapi kebutuhan agensi segera untuk pandemi COVID-19.
  2. Semua dari 8 (a) vendor STARS II sekarang akan memiliki kesempatan untuk mengejar $ 7 miliar dalam bisnis baru. Sekitar 538 vendor telah lulus dari Program 8 (a) dan, berkat kenaikan pagu, masih memanfaatkan peluang di 8 (a) STARS II. Selain itu, 204 perusahaan 8 (a) saat ini dan 45 perusahaan Joint Venture juga sekarang mampu bersaing hingga $ 7 miliar dalam peluang baru.
  3. PoP dua tahun akan memberikan 8 (a) lulusan program kesempatan untuk beralih dari program STARS II. Baik GSA dan SBA menyediakan berbagai macam kursus pelatihan dan sumber daya lain untuk membantu bisnis kecil yang telah lulus dari Program 8 (a) dengan memposisikan diri mereka untuk memenangkan kontrak federal. Contohnya termasuk pelatihan dan panduan untuk menemukan peluang pengadaan federal, mengejar bisnis kecil yang disisihkan, dan menjadi mentor-anak didik.

Menanggapi pertanyaan email, SBA menawarkan lebih banyak wawasan di balik pemikirannya untuk membatasi periode kinerja.

“(Setelah plafon tercapai, tidak ada pesanan baru yang bisa dikeluarkan. Pada saat itu, semua perusahaan yang merupakan pemegang kontrak pada STARS II tidak dapat lagi mengharapkan penghargaan tambahan berdasarkan STARS II. Pada saat yang sama, GSA telah mengeluarkan niatnya untuk memulai proses pengadaan untuk STARS III – dan saat ini mengharapkan penghargaan di bawah STARS III pada Agustus 2021, ”kata agensi. “STARS II telah memiliki kontrak 10 tahun. Banyak dari 8 (a) perusahaan yang merupakan pemegang kontrak di bawah STARS II lulus dari program 8 (a) beberapa tahun yang lalu. Perusahaan-perusahaan ini menerima sembilan tahun dalam program 8 (a), mungkin telah diberikan kontrak STARS II tepat sebelum meninggalkan program dan telah memperoleh manfaat dari program 8 (a) delapan, sembilan atau 10 tahun setelah tanggal kelulusan mereka (atau total 17, 18 atau 19 tahun 8 (a) tunjangan). Sayangnya, perusahaan-perusahaan ini tidak melihat bahwa SBA dan GSA telah memberi mereka kesempatan untuk menerima 8 (a) pesanan tambahan dan bekerja selama dua tahun tambahan ketika tidak ada peluang seperti itu tercapai. ”

GSA merilis permintaan proposal STARS III pada bulan Juli dengan plafon $ 50 miliar.

Sekelompok perengek?

Di permukaan, argumen bahwa banyak dari perusahaan-perusahaan ini telah memperoleh banyak keuntungan karena berada di 8 (a) STARS II memberikan alasan yang kuat untuk membatasi periode kinerja lebih jauh. Seperti yang disoroti GSA, 538 dari 787 perusahaan di STARS II telah lulus dari program 8 (a) yang berarti mereka menerima manfaat tambahan di luar sembilan tahun tradisional.

“Sebagai sampel, dari 32 perusahaan yang keberatan dengan SBA dan Kongres tentang persepsi periode kinerja yang dipersingkat, 28 telah lulus dari program 8 (a) (dengan empat peserta yang masih aktif); 15 dari perusahaan tersebut lulus dari program pada tahun 2014 atau lebih awal (dengan perusahaan yang lulus pada tahun 2009, 2010, 2011, 2012, 2013, dan 2014) – artinya sekitar setengah dari perusahaan yang keberatan telah menerima 8 (a) penghargaan melalui STARS II selama setidaknya enam tahun setelah berakhirnya persyaratan program mereka sejauh ini dan akan dapat melakukan pesanan berdasarkan STARS II selama dua tahun lagi, ”kata SBA.

Berdasarkan angka-angka tersebut, terlihat bahwa perusahaan-perusahaan ini “merengek” tentang keharusan “meninggalkan” program 8 (a) 4 atau 5 atau, dalam beberapa kasus, 10 tahun sejak benar-benar lulus.

Namun Shoraka dan yang lainnya mengatakan, SBA mengubah peraturan di akhir pertandingan.

“Fakta bahwa perusahaan yang lulus dari program ini masih menerima kontrak seharusnya tidak mengejutkan mereka. Itulah mengapa, dalam pikiran saya, mereka hampir mengubah kebijakan di tengah jalan ketika mereka mendapat kesempatan untuk melakukannya. Mereka tidak boleh menggunakan situasi ini untuk mengubah kebijakan sebelumnya. Jika SBA ingin mengubah kebijakan lakukan dengan cara yang lebih hati-hati, ”ujarnya. “Cara perusahaan menggunakan alat ini adalah sebagai program pascasarjana pasca 8 (a). Begitulah cara itu disajikan kepada mereka ketika mereka diberikan tempat di kontrak di tempat pertama. Jika kami tidak mencapai batas atas, mereka akan diuntungkan hingga tahun 2024, tetapi untuk mencapai batas atas SBA mengubah aturan. ”

Goldbach mengatakan masalah lulusan 8 (a) perusahaan yang terus menerima kontrak di bawah program 8 (a) adalah hal biasa di banyak kontrak. Dia mengatakan, misalnya, 40% dari semua 8 (a) perusahaan yang memiliki kontrak Jadwal 70 dari GSA telah lulus tetapi masih mendapat manfaat dari program tersebut.

Dan argumen bahwa STARS III akan datang sebagai alasan untuk membatasi periode cincin pertunjukan juga bagi beberapa orang.

Pejabat perusahaan mengatakan bahwa GWAC ini membutuhkan waktu lebih lama dari yang diharapkan untuk mendapatkan penghargaan, sebagaimana dibuktikan oleh GSA yang merilis on-ramp 8 (a) STARS II pada tahun 2015 tetapi tidak memberikannya hingga 2017.

Ketegangan antar perusahaan, pengawasan

Seorang mantan pejabat SBA, yang meminta namanya tidak disebutkan karena mereka tidak mendapatkan izin dari perusahaan mereka saat ini untuk berbicara dengan pers, mengatakan bahwa kebutuhan untuk menaikkan plafon menempatkan agensi pada posisi yang sulit — baik memengaruhi perusahaan atau terus dipukuli oleh Kongres dan auditor.

SBA tampaknya hampir mengonfirmasi hal itu dalam komentar ke Federal News Network.

“Mengetahui bahwa proses pengadaan STARS III sedang berlangsung dan bahwa pesanan untuk kinerja tambahan dapat dikeluarkan berdasarkan STARS III segera setelah penghargaan STARS III diselesaikan dalam satu tahun, masuk akal untuk membatasi kinerja tambahan berdasarkan STARS II menjadi dua tahun tambahan , terutama ketika SBA telah dikritik oleh OIG dan Kongres karena mengizinkan 'penghargaan' untuk perusahaan yang telah lulus dari program tersebut, ”kata agensi.

SBA sedang mengerjakan perubahan yang akan mengharuskan bisnis kecil yang memenangkan tempat di GWAC atau beberapa kontrak penghargaan untuk melakukan sertifikasi ulang jika status mereka berubah atau jika mereka dibeli oleh perusahaan besar. Aturan baru untuk 8 (a) sertifikasi ulang, yang diserukan dalam Undang-Undang Pekerjaan Bisnis Kecil 2010, tetap dalam proses pembuatan peraturan.

Baca lebih lanjut: Buku Catatan Reporter

Mantan pejabat itu mengatakan masalah dengan mengambil garis keras sekarang adalah aturan kapan GSA yang diberikan STARS II harus tetap berlaku selama masa kontrak.

“Orang-orang berasumsi bahwa kontrak akan beroperasi seperti biasanya, dan jika bukan karena masalah plafon, ini tidak akan pernah muncul, jadi saya dapat melihat mengapa ini mengkhawatirkan perusahaan-perusahaan ini,” kata mantan pejabat itu. “Pada saat yang sama, bagaimana kami membantu 8 (a) peserta saat ini jika Anda hanya dapat mencapai 8 (a) sebelumnya? Itu adalah ketegangan yang sudah ada sejak lama? “

Ketegangan kini diperparah dengan keputusan SBA untuk mengubah aturan di penghujung pertandingan.

Anggota parlemen tertarik pada perubahan

Koalisi 8 (a) STARS II telah menerima dukungan dari anggota parlemen DPR dan Senat yang menekan SBA dan GSA untuk mendapatkan jawaban.

Rep. Eleanor Holmes Norton (D-D.C.), Menulis kepada GSA pada 27 Juli meminta penjelasan tertulis tentang keputusan untuk membatasi periode kinerja.

Kemudian empat anggota DPR dan tiga Senator menulis kepada SBA dan GSA pada 28 Juli untuk mencari jawaban atas 10 pertanyaan sebelum 14 Agustus tentang keputusan dan dampak untuk membatasi periode kinerja di STARS II.

Meskipun tidak jelas apakah SBA atau GSA menanggapi surat pembuat undang-undang tersebut, bisnis kecil dibiarkan kedinginan karena keputusan yang bisa dibuat dengan lebih pragmatisme dan pemikiran ke depan.

Beberapa orang akan berpendapat bahwa proses sertifikasi ulang rusak, dan fakta bahwa SBA mengetahui perbaikan akan datang untuk 8 (a) STARS III dan kontrak masa depan lainnya, akan lebih cerdas dan praktis untuk tidak menulis ulang kebijakan yang telah berlangsung lama, terutama di musim pembelian kuartal keempat dan untuk kontrak 8 (a) yang sangat sukses, tetapi tetap menyediakan program populer berdasarkan syarat dan ketentuan yang dijanjikan SBA dan GSA sejak awal.

RELATED ARTICLES
- Advertisment -

Most Popular