Quotes Keberhasilan

Penulis Lagu U: Dibangun Untuk Terakhir «Penulis Lagu Amerika – Penulis Lagu Amerika

Bagaimana lagu dibangun untuk melawan keusangan

Waktu adalah saat segala sesuatu dibangun untuk bertahan. Tumbuh di tahun 60-an, saya ingat kami memiliki telepon panggilan hitam. Itu tidak bisa dihancurkan, dibangun seperti tank. Seluruh Illinois bisa saja diratakan oleh bom atom (yang kami diberitahu bisa terjadi kapan saja) – namun telepon itu tidak akan terluka.

Tapi itu sebelum fajar keusangan yang direncanakan, di mana produk tidak lagi dibuat untuk bertahan lama. Sebaliknya mereka dirancang untuk berantakan setelah beberapa saat, dan tidak dapat diperbaiki, perlu diganti. Meskipun konsumen harus mengeluarkan lebih banyak uang untuk produk yang lebih rendah karena sistem ini, perusahaan menghasilkan lebih banyak uang, jadi ini adalah cara hidup sekarang.

Bukan dengan lagu. Belum tentu. Tentu, ada beberapa lagu yang mungkin dianggap dapat dibuang oleh beberapa orang. Dibuat hanya untuk saat itu. Tanpa nilai yang langgeng.

Tapi umumnya lagu dibuat untuk bertahan lama. Itulah tujuannya. Lagu-lagu bagus tidak tahan terhadap waktu; kekuatan di dalam “And When I Die” oleh Laura Nyro atau “Sail Away” oleh Randy Newman, atau “Angel from Montgomery” oleh John Prine tidak berkurang seiring bertambahnya usia lagu. Lagu-lagu bagus itu abadi.

Namun itu adalah sifat bisnis – bahkan bisnis musik ini – untuk mempromosikan gagasan bahwa lagu tidak bertahan lama, dan karena itu musik baru selalu lebih baik daripada musik lama. Tidak berbeda dengan cara buah persik baru lebih disukai daripada yang datang sebelumnya.

Tapi penulis lagu tahu bahwa lagu, tidak seperti buah persik, tidak busuk. Mereka juga tidak boleh terus-menerus ditukar dengan lagu baru yang lebih baik, seperti iPhone baru. Tentu saja tanggapan kita sendiri terhadap mereka dapat berubah, tetapi lagu yang bagus, yang dikonstruksi dengan baik dan tidak akan “berantakan di jalan seperti jam tangan murah” (mengutip Van Dyke Parks) tidak kehilangan apa-apa dengan berlalunya waktu.

Meski begitu, permintaan yang lazim dari 'Ya – hal-hal hebat – tapi apa yang Anda lakukan belakangan ini? ” – terus bergema melalui budaya. Itu bisa dimaklumi, mengingat konteks kehidupan di Amerika di zaman modern.

Kita begitu terbiasa dengan keusangan terencana dari semua yang kita miliki sehingga kita lupa ada saat ketika segala sesuatu dibangun untuk bertahan lama. Mesin cuci Anda, mobil Anda, telepon Anda – semuanya dibuat untuk tahan lama. Jika radio rusak – atau vakum – Anda akan mengambilnya untuk memperbaikinya.

Saat ini, hanya sedikit mobil, penyedot debu, atau oven yang dirancang, dibangun, dan diproduksi menjadi klasik, tidak pernah diganti. Justru sebaliknya.

Pemikiran ini, ketika diterapkan pada lagu, itu salah dan merugikan. Ini berbahaya bagi pemahaman budaya tentang penulisan lagu, yang terdistorsi oleh saran yang mendesak bahwa lagu harus baru agar relevan, dan penulis lagu harus selamanya menulis lagu yang segar dan lebih baik setiap tahun , dicintai publik setiap tahun, atau mengakui waktunya telah habis, dan menerima kekalahan.

Ini juga berbahaya bagi penulis lagu, menciptakan dinamika persaingan diri, di mana mereka harus menyamai atau melampaui kesuksesan komersial mereka sebelumnya. Para penulis lagu itulah yang menguasai seni untuk tetap tak terputus dalam dinamika tersebut, terpisah dari metrik kesuksesan industri, yang telah bertahan selama beberapa dekade.

Almarhum John Prine yang hebat, sekarang diakui sebagai harta karun Amerika sejati, berjuang dengan sebagian besar karirnya. Tentu, sebagian dari itu adalah kesalahannya sendiri: dia membuat kesalahan dengan menulis mahakarya yang tak terbantahkan untuk album debutnya, seperti “Hello In There” dan “Angel from Montgomery.” Tidak ada yang menjelaskan kepadanya bahwa jika Anda mulai dari lantai paling atas Menara Song, tidak ada tempat lagi untuk didaki, dan mudah untuk jatuh kapan saja.

Ketika ditanya dalam wawancara kami apakah dia merasa dia harus bersaing dengan lagu pertamanya, dia tertawa, dan berkata, “Hanya setelah begitu banyak orang mengatakan itu padaku berkali-kali.”

Dia kemudian menambahkan, “Dan kemudian saya harus mengingat bahwa hadiah yang saya miliki, saya hanya berhutang pada diri saya sendiri untuk menghormati hadiah itu. Saya tidak harus bersaing melawan diri saya sendiri. Karena itu gila. Mengapa mencoba menulis lagu yang lebih baik tentang orang tua atau lagu yang lebih baik tentang seorang veteran yang pulang? Mengapa mencoba memperbarui “Sam Stone”? Tidak ada alasan untuk itu. Jadi saya berusaha untuk tetap setia dari manapun tulisan itu berasal. Dan itu datang dari sumber emosi yang paling dalam. “

John Prine di kampus Georgia State College – 12 November 1975. Foto oleh Tom Hill / WireImage

Butuh waktu sekitar delapan tahun ketekunan sopan sebelum saya meyakinkan Laura Nyro untuk melakukan wawancara. Saat itu tahun 80-an, dan periode kesuksesan komersialnya yang luar biasa – di mana album-albumnya menjadi hit, dan band dan penyanyi yang tak terhitung jumlahnya memotong lagu-lagunya – terjadi pada tahun 60-an dan 70-an. Keengganan untuk melakukan wawancara, seperti yang telah disarankan, berkaitan dengan kekhawatiran bahwa semua pertanyaan akan berada di sepanjang baris “Jadi – apa yang terjadi? Kamu dulu begitu hebat. Album terbaru Anda bagus, tapi mengapa Anda tidak tetap menulis lagu-lagu hebat seperti dulu? ”

Ini adalah cerminan dari dinamika yang sama, berdasarkan pada anggapan yang salah bahwa baru selalu lebih baik dalam musik daripada lama. Tapi mari kita hadapi itu – apakah ada musik baru yang lebih baik dari The Beatles? Apakah ada penulisan lagu yang lebih canggih dan cemerlang dari pada Joni Mitchell? Dan ini hanyalah dua contoh. Yang benar adalah bahwa dalam penulisan lagu, lagu lama seringkali jauh lebih baik daripada baru.

Kita semua tahu ini, namun masih menerapkan metrik ini pada penulisan lagu, sejauh itu mulai mengikis ukuran sebenarnya dari pencapaian penulis lagu. Namun alih-alih berfokus pada hal negatif – bahwa mereka tidak melampaui kesuksesan mereka sebelumnya – fokusnya haruslah pada kemenangan sejati dari lagu-lagu hebat dan abadi yang mereka ciptakan. Lagipula, kebanyakan manusia yang hidup tidak pernah menulis satu pun lagu yang dicintai di seluruh dunia selama beberapa dekade. Melakukan itu sekali adalah pencapaian yang luar biasa. Tetapi mengharapkan seseorang melakukan itu tahun demi tahun tidaklah realistis.

Jadi, penulis lagu memperhatikan: meskipun Anda mungkin diberi tahu bahwa lagu Anda bukan milik saat ini, harap diingat bahwa itu adalah pendapat, dan mungkin agak salah. Lagipula, lagu-lagu yang tak terhitung jumlahnya telah menjadi hit meskipun produksi dan lagunya sendiri sengaja dibuat dalam citra rekaman masa lalu; “Starting Over” John Lennon mencerminkan rock & roll tahun 1950-an, sementara “Rehab” karya Amy Winehouse, yang ditulis dan diproduksi oleh Mark Ronson, memiliki suara dan nuansa rekaman R & B / Soul tahun 1960-an yang hebat.

Keduanya hits. Begitu pula, lagu-lagu yang tak terhitung jumlahnya telah menjadi hits lagi dalam versi baru dan rekaman lagu klasik. Joan Jett sukses besar dengan hit Tommy James & The Shondells, dan menjadi hit di tahun 80-an untuknya.

Hal ini menunjukkan bahwa segala jenis lagu, baik yang bersuara baru atau didengarkan kembali ke suara atau gaya dari era sebelumnya, dapat menjadi hit. Jadi tidak ada lagu Anda yang terlalu lama atau baru.

Jadi, jangan percaya pada desakan berbahaya yang hanya berarti lagu baru. Semua lagu penting. Ingatlah bahwa penulisan lagu apa pun – mengutip lagi Van Dyke Parks – adalah “kemenangan jiwa manusia”. Lagu Anda sukses dengan sendirinya, terpisah dari industrinya, jika Anda menyadarinya sepenuhnya. Jangan mencari orang lain untuk memvalidasi lagu Anda. Anda harus menjadi juara untuk lagu Anda. Tanpa Anda, mereka tidak memiliki kesempatan untuk bertahan hidup. Jika seseorang memberi tahu Anda bahwa itu tidak berhasil untuk mereka, baiklah. Bawa ke tempat lain. Kami tidak bisa memaksa siapa pun untuk mendengar potensi sebuah lagu. Tapi itu bukanlah kata terakhir. Lagu yang dibuat untuk bertahan selamanya. Mereka bisa bertahan, seperti yang kita tahu, lebih lama dari yang bisa dilakukan penulis lagu. Jadi, apa pun yang terjadi, jangan pernah meninggalkan lagu Anda.

Tentu saja, membangun sebuah lagu untuk bertahan bukanlah proposisi abstrak. Ada cara nyata dan praktis untuk membuat lagu menjadi kokoh dan kokoh. Kami akan menjelajahi ini di episode berikutnya. Tetap disini.

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Close
Close