Quotes Keberhasilan

Wajah Kewirausahaan: Samantha Dong, ALLY Shoes – Nasdaq

Samantha Dong, Pendiri dan CEO, ALLY Shoes

Samantha Dong adalah Pendiri dan CEO ALLY Shoes, merek fesyen inovatif yang dirancang untuk wanita oleh wanita. ALLY terkenal karena mendesain sepatu hak tanpa rasa sakit untuk wanita bertenaga. Setelah cedera kaki, Samantha tidak dapat menemukan sepatu hak yang tidak akan terasa sakit, jadi dia bekerja sama dengan para ahli kreatif dan ahli penyakit kaki terbaik untuk merancang sepatu hak bergaya untuk semua wanita. Dia bersemangat untuk memberdayakan wanita melalui mode dan membuat alas kaki mewah lebih mudah diakses oleh wanita saat bepergian.

Apa arti “kewirausahaan” bagi Anda?
Samantha Dong: Ciptakan solusi inovatif untuk masalah nyata sambil membangun bisnis yang berkelanjutan.

Bagaimana perusahaan Anda terbentuk?
SD: Seorang mantan konsultan manajemen, saya selalu memakai sepatu hak tinggi untuk bekerja. Lalu kaki saya sakit saat mendaki dan tidak bisa memakai sepatu hak tanpa rasa sakit. Saat itulah diklik – tumit tidak akan sakit. Saya menjadikan misi saya untuk menemukan yang terbaik dalam bisnis ini untuk membuat sepatu hak tanpa rasa sakit bagi wanita. Tim kepemimpinan pendiri ALLY Shoes termasuk Ahli Bedah Podiatrik, Dr. Roxann Clarke, dan perancang sepatu ternama, Sarah Jaramillo. Latar belakang kami yang beragam dan pengalaman profesional kami yang beragam menginspirasi konsep keseluruhan dari desain sepatu dan tumit bebas rasa sakit kami yang unik. Kami masing-masing membawa keahlian kami ke meja dan bersama-sama kami menciptakan hak yang bisa menjadi sekutu wanita.

Bagaimana bisnis Anda berubah sebagai tanggapan terhadap pandemi COVID-19
SD: Ketika COVID-19 melanda, itu mengirimkan gelombang kejutan besar ke bisnis. Namun, kami dengan cepat memutar dan meluncurkan program “kotak percobaan di rumah” baru yang memungkinkan pelanggan untuk mencoba berbagai ukuran sebelum membeli, yang bertujuan untuk menciptakan kembali pengalaman ruang pas kami dalam kenyamanan rumah mereka.

Selain itu, kami yakin kehidupan kantor juga akan berubah setelah pemulihan. Banyak kantor akan tetap tutup di masa mendatang, dan pekerjaan jarak jauh akan lebih dapat diterima dalam jangka panjang. Kami mengadaptasi lini produk kami dengan meluncurkan alas kaki berkualitas tinggi yang lebih cocok untuk berjalan di luar, termasuk sepatu hak tinggi dan flat dengan penyangga lengkungan yang tepat.

Apa momen paling membanggakan dan tergelapmu sejauh ini? Bagikan key high dan key low dari perjalanan Anda jika bisa.
SD: Momen yang paling membanggakan: Ketika Fast Company menampilkan kami sebagai salah satu sepatu hak tinggi yang paling nyaman untuk dipakai ke kantor, itu adalah momen yang sangat memotivasi.

Momen tergelap: Awal tahun ini sulit untuk dikatakan. Saya kehilangan nenek saya karena kanker pada bulan Januari, tetapi tidak dapat kembali setelah perbatasan ditutup. Karena Covid-19, kami mengalami penundaan yang signifikan dalam rantai pasokan kami, dan harus menutup semua saluran offline kami termasuk showroom, mitra toko, dan acara utama kami. Ini adalah pengalaman yang merendahkan hati yang menguji ketahanan diri saya sebagai wirausahawan dan ALLY kami sebagai sebuah bisnis. Untungnya, kami terus maju sebagai sebuah tim, dan sejak itu meluncurkan produk dan penawaran baru yang menggerakkan bisnis kami ke arah yang jauh lebih baik.

Bagaimana perusahaan Anda mengubah lanskap?
SD: Merangkul keragaman, representasi dan inklusi adalah inti dari siapa kami dan ini telah lama menjadi tantangan dalam industri fashion. Kebanyakan tim desain, khususnya alas kaki dipimpin oleh laki-laki. Tim kepemimpinan ALLY yang semuanya wanita secara ilmiah merancang pilihan gaya untuk wanita. Kami memecahkan masalah fashion dan fit yang mereka alami, membuat merek kami benar-benar unik di pasar. Kami juga menguji produk kami secara ekstensif di tahun pertama dengan wanita sejati di komunitas kami. Penting untuk melihat desainer wanita di bidang alas kaki untuk menantang status quo, dan tim ALLY adalah salah satu dari mereka untuk mengubah persepsi yang salah bahwa fashion tidak bisa menjadi gaya dan fungsional pada saat yang bersamaan.

Selain itu, industri fashion saat ini memiliki dampak yang sangat merusak lingkungan. Ini adalah pencemar terbesar kedua di dunia dan konsumen air terbesar kedua. Menurut penelitian, 30% produk fesyen tidak pernah terjual sehingga menghasilkan 92 juta ton sampah. Laporan Pulse of the Fashion Industry memproyeksikan bahwa, pada tahun 2030, merek fesyen akan mengalami penurunan keuntungan sebesar $ 52 miliar di seluruh industri jika mereka terus beroperasi dengan cara yang sama. Saatnya untuk mengurangi jejak kami dan memiliki pendekatan yang penuh perhatian dan sadar untuk model desain dan distribusi.

ALLY mengganggu model bisnis alas kaki tradisional dengan menawarkan opsi ukuran mikro dan membawa lebih sedikit inventaris. Kami dapat menekan biaya dengan memiliki lini produk yang ramping dengan satu siluet sambil mendiversifikasi pilihan warna dan ukuran. Model bisnis kami mencakup pendekatan khusus yang memastikan kesesuaian yang lebih baik, mengurangi produksi berlebih, dan limbah sebagai merek fesyen. Pencari kecocokan online milik ALLY memiliki algoritme yang dirancang oleh Dr. Clarke, diunggulkan dengan data dari lebih dari 2.000 wanita, dan algoritme tersebut sesuai untuk Anda. Kami juga telah menerapkan rantai pasokan fleksibel dengan perputaran pabrik sesuai permintaan, 2 minggu yang dipesan lebih dahulu, sambil mempertahankan margin yang sehat.

Apa yang Anda harap Anda ketahui saat memulai? Apakah ada yang ingin Anda lakukan secara berbeda?
SD: Saya berharap saya tahu bahwa mengembangkan produk inovatif hanyalah setengah dari perjuangan. Jika saya memulai lagi, saya akan mengasah strategi branding dan pertumbuhan secara paralel dengan pengembangan produk.

Nasihat / kredo apa yang Anda jalani saat Anda mengembangkan bisnis / apa pernyataan misi profesional dan pribadi Anda?
SD: Berlari cepat, tetapi sering berputar. Sebagai pengusaha, kita sering kali tertekan dengan waktu, sumber daya, dan persaingan yang terbatas. Akibatnya, sangat penting untuk dapat bertindak cepat. Namun, kami juga menangani masalah baru dan sering membangun sesuatu yang belum pernah dilakukan sebelumnya. Secara inheren, kita harus menguji arah dengan informasi yang tidak sempurna dan membuat kesalahan. Ketika keadaan menjadi sulit, ketahanan sejati membutuhkan optimisme berdasarkan analisis yang jelas dan keterbukaan untuk berubah, diikuti dengan eksekusi yang cepat.

Di mana Anda menemukan inspirasi saat menghadapi tantangan?
SD: Pelanggan kami selalu menjadi sumber inspirasi bagi saya. Sungguh menyenangkan bisa memimpin merek yang digerakkan oleh misi dan mengalami reaksi pelanggan saat mereka pertama kali mengambil alih posisi kami. Pelanggan kami adalah wanita sejati yang menyukai sepatu hak dan gaya, tetapi juga menghargai kenyamanan. Mereka menginspirasi kita saat mereka menghadapi dunia dan melangkah melalui kehidupan dengan sepatu kita. ALLY tidak pernah hanya tentang sepatu – kami ingin menjadi merek yang mewakili kualitas wanita modern – cantik, kuat, dan tanpa kompromi.

Seperti apa “sukses” bagi Anda? Menurut Anda apa yang akan membantu Anda mencapainya?
SD: Saat wanita di seluruh dunia memakai produk ALLY. Kami telah diberkati dengan kabar dari mulut ke mulut dan sekelompok duta merek yang antusias. Namun agar ALLY dapat mencapai level berikutnya, kami telah membentuk kemitraan dengan merek / pengecer yang berpikiran sama, dan juga baru-baru ini memungkinkan pengiriman internasional ke negara-negara tertentu. Kami selalu mencari lebih banyak cara untuk meningkatkan kesadaran merek dan agar lebih banyak wanita merasakan kenyamanan ALLY.

Apakah “kesuksesan” pribadi atau profesional berubah untuk Anda sejak pandemi COVID-19?
SD: ALLY selalu menjadi merek yang digerakkan oleh misi untuk pemberdayaan wanita dan mode berkelanjutan. Meski demikian, pandemi COVID-19 telah membuat kami merenungkan lebih banyak cara untuk memberikan dampak sosial. Kami percaya itu harus menjadi bagian dari metrik “kesuksesan” kami. Kami telah memperluas kemitraan kami dengan lembaga nonprofit yang berfokus pada wanita untuk kolaborasi dan donasi, dan juga akan segera meluncurkan aspek memberi yang berkelanjutan di situs kami.

Bagaimana rasanya bekerja sendiri atau dengan mitra Anda? Saran apa yang Anda miliki untuk sesama pengusaha tentang membangun dan memimpin tim?
SD: Kami adalah tim kecil dan perkasa. Selain saya, tim pendiri kami termasuk dua wanita pembangkit tenaga listrik lainnya – Dr. Roxanne Clarke, seorang ahli bedah podiatrik, dan Sara Jaramillo, seorang desainer alas kaki yang ulung. Sebagai seorang wirausahawan, sangat penting untuk bersikap terbuka dan bersandar pada keragaman pemikiran dari tim. Latar belakang profesional kami yang beragam memungkinkan kami untuk membawa praktik terbaik dari berbagai sisi dan menciptakan produk yang belum pernah dibuat sebelumnya; Latar belakang budaya kami yang beragam juga menginspirasi kami untuk meluncurkan koleksi telanjang kami dengan lima warna berbeda untuk mewakili keragaman wanita masa kini. Kami juga sangat bergantung pada penasihat kami untuk pengalaman industri mereka, termasuk mantan Direktur Inovasi dari Cole Haan / Nike dan mantan eksekutif dari Shultz.

Banyak pengusaha terus menyempurnakan rutinitas harian mereka untuk mendukung pekerjaan dan visi yang lebih besar; maukah Anda berbagi rutinitas pagi atau ritual rutin yang mendasari pekerjaan Anda setiap hari? Bagaimana perubahannya dalam beberapa bulan terakhir?
SD: Memulai hari saya dengan meditasi dan olahraga ringan (dengan musik yang menenangkan) membantu saya memasuki hari dengan santai dan menjernihkan pikiran untuk bersiap menghadapi hari. Dalam beberapa bulan terakhir, dengan tidak ada lagi waktu perjalanan dan karenanya tidak ada lagi batasan antara hidup & kerja, ritual kecil ini membantu saya membangun “waktu saya”, dan menjernihkan pikiran setiap hari.

Apa yang membuat Anda termotivasi selama ini?
SD: Sangat memotivasi untuk melihat ke belakang dan melihat perkembangan serta perubahan yang telah kami lakukan pada bisnis kami karena COVID. Kami dapat dengan cepat menyesuaikan penawaran produk kami agar sesuai dengan kebutuhan pelanggan kami dalam “normal baru”, dan juga memperkenalkan cara baru untuk berbelanja seperti “kotak uji coba di rumah” yang telah menerima umpan balik yang bagus. Ini menunjukkan betapa gesit dan ketangguhan kita sebagai sebuah tim, dan saya tidak sabar untuk melihat inovasi lain apa yang akan keluar dari waktu yang unik ini.

Anda ingin dikenal sebagai wirausahawan seperti apa, seperti apa yang Anda inginkan dari warisan Anda?
SD: Saya ingin dikenal sebagai seseorang yang telah menciptakan sesuatu yang benar-benar berguna bagi dunia, dan pembuat perubahan untuk beberapa masalah yang lebih besar seperti keragaman dan keberlanjutan menggunakan platform kami. Demikian pula, saya ingin warisan ALLY menjadi merek fesyen fungsional bagi wanita modern saat ini, dan menjadi salah satu merek pelopor untuk membuat perubahan di industri fesyen.

Apa kutipan atau beberapa kata bijak yang membantu Anda melewati hari-hari sulit?
SD: Anda mampu melakukan lebih dari yang Anda tahu. E.O. Wilson

Apakah Anda memiliki seseorang yang ingin Anda nominasikan untuk dijadikan profil dalam seri Wajah Kewirausahaan kami? Harap beri tahu kami dengan mengirim email ke [email protected]

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Close
Close